OFICIOS TRADICIONALES

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EL HOJALATERO

 
Persona que se dedicaba a la elaboración y reparación de utensilios y recipientes de uso doméstico a partir de láminas de hojalata o chapa galvanizada, de forma artesanal como calderos, pozaletas, cántaros, canalones, embudos, candiles, etc.
 
De aquellos desaparecidos hojalateros de nuestro pueblo recordamos, entre otros a Ladislao, “El componedor”.
 
El último de nuestros hojalateros, bien conocido por todos fue Patricio Cuadrado, que vivía en la calle la plata; compaginaba esta profesión con la de albañil. Su hijo Severiano Cuadrado nos comenta “tengo muy buenos recuerdos de aquellos momentos cuando mi padre elaboraba los cantaros pieza a pieza uniéndolas entre sí “. Ayudando en ocasiones a su padre fue donde dio sus primeras pinceladas en la profesión, aunque nunca se dedicó a este oficio.
 
El último de nuestros hojalateros, bien conocido por todos fue Patricio Cuadrado, que vivía en la calle la plata; compaginaba esta profesión con la de albañil. Su hijo Severiano Cuadrado nos comenta “tengo muy buenos recuerdos de aquellos momentos cuando mi padre elaboraba los cantaros pieza a pieza uniéndolas entre sí “. Ayudando en ocasiones a su padre fue donde dio sus primeras pinceladas en la profesión, aunque nunca se dedicó a este oficio.
 
El último de nuestros hojalateros, bien conocido por todos fue Patricio Cuadrado, que vivía en la calle la plata; compaginaba esta profesión con la de albañil. Su hijo Severiano Cuadrado nos comenta “tengo muy buenos recuerdos de aquellos momentos cuando mi padre elaboraba los cantaros pieza a pieza uniéndolas entre sí “. Ayudando en ocasiones a su padre fue donde dio sus primeras pinceladas en la profesión, aunque nunca se dedicó a este oficio.
 
También Seve nos explica que para dedicarse en aquellos años a este oficio artesanal era imprescindible el conocimiento de los materiales y útiles apropiados; también debía conocerse elementos de calderería de hierro, zinc y cobre.
El oficio exigía mucha destreza por parte del artesano en todas las fases del proceso de fabricación de una pieza. La hojalata es un material de hierro y estaño, que se suministra en láminas y que requiere de ciertas habilidades de corte, manipulación y soldadura, a veces con golpes exactos de mazo, con exquisita precisión se soldaban o se remachaban las piezas individuales y con soldadura también se reforzaban cada uno de los puntos claves del producto para garantizar por mucho tiempo de uso la firmeza del soporte o la estanqueidad del recipiente final. Siempre en un proceso artesano en el que se conjugan la firmeza y la exactitud del gesto manual; virtudes que sólo se conseguían después de cumplir años de aprendizaje y práctica.
 
Igualmente nos manifiesta que el conocimiento y la práctica le sirvieron a su padre para combinar las ventajas de la hojalata y del latón o predecir el comportamiento del estaño buscando su mejor punto de fusión. Con buen gusto aportó sus ideas en la elaboración de las piezas, no sólo para mejorar la técnica aprendida hace años, sino para crear nuevos objetos, ricos en detalles, atractivos, curiosos y más útiles; pensaba que era posible mejorar los valores originales con los que fueron concebidos en este viejo oficio de hojalateros.
 
No había una escuela donde se aprendiera nuestro oficio. De padres a hijos, de artesanos a aprendices se trasladaba el conocimiento y la experiencia suficientes para mantener la profesión.
 
Las herramientas y útiles que se utilizaban:
De trazado: punta de trazar, compás, regla de acero.
De división:
tijeras.
De manipulación: martillos, mazos, alicates, lima, bigornia, yunque, aguja, torno universal.
De estañar: soldador
.
 
El oficio de hojalatero ha sido sustituido paulatinamente por nuevas actividades industriales que ofrecen a la sociedad productos alternativos a los que hacía el hojalatero.
El hojalatero, un profesional reclamado hace unos años por sus productos, ahora sólo parece un artesano dedicado a producir objetos decorativos. Es una lástima.
 
Herramientas
Herramientas del hojalatero
 
Patricio Cuadrado
Patricio Cuadrado
Hojalatero en acción
Un hojalatero en acción
Utensilios
Utensilios zinc
Utensilos de zinc
Utensilios de zinc
 
Comentario
Hace cincuenta o sesenta años, los productos de hojalata cumplían su función sirviendo como envases y recipientes, calderos, pozaletas, cántaros, embudos, candiles, faroles, moldes de repostería y canalones para los tejados.
A punto de ser olvidados, conviene recordar que este oficio ofrecía entonces objetos útiles por encima de todo: exactos en la precisión de sus medidas, funcionales en cada detalle, siempre aptos para usar y servir con eficiencia.
Gracias Seve por aportarnos esta información y poder divulgar la riqueza cultural de este oficio artesanal.